英超高管为何不希望蓝狐神话再度发生?爆冷夺冠凸显豪门瑕疵

就在2016年莱斯特城完成“蓝狐神话”的几周前,一位来自英超六大俱乐部的高管在伦敦一家四星级酒店的会议室里解释了为什么英超联赛不能让“蓝狐神话”再次发生。

这个“意外”夺冠的故事充满浪漫色彩,这位高管也不禁被感染。他解释道,自己深深钦佩莱斯特城充分利用相对稀缺的资源完成这一百年一遇的壮举,甚至希望这个“蓝狐神话”能引发国际社会对莱斯特城的喜爱和关注,让整个联赛受益。

但他表示,这样的“神话”只能发生一次,而且根本不能凸显英超联赛的竞争力,相反,它凸显了英超豪门的缺陷,证明了再富有、再强大的超豪门,也有被打倒的一天。

在接下来的几个赛季里,曼城、阿森纳、切尔西、利物浦和热刺都竭尽全力确保这种情况不会发生,也不可能发生。英格兰顶级球队与其他球队和球员之间的差距已经成为一个巨大的鸿沟。

TOP 6 在球员身上花费了数亿美元。每支顶级俱乐部都至少打破过一次转会费纪录。他们的阵容里有世界上最昂贵的门将和后卫,也有英格兰历史上最昂贵的球员。多年来,这些球队中有五支更换过主教练(有的甚至不止一次),而且都任用了这一代最优秀的教练,这些教练曾多次夺得西班牙、意大利、德国和法国的联赛冠军,以及欧冠和欧联杯冠军。就连没有更换主教练的热刺也花费了10亿英镑建造了一座被认为是体育史上最先进的球场。

这场“军备竞赛”的效果相当显著,在本赛季的英冠争冠之争中体现得最为明显,曼城与利物浦不仅在本赛季联赛中竞争激烈,还将历史上最强的球队逐个甩在身后。

到3月底,利物浦的积分已经超过了曼联1996年夺得联赛冠军时的75分。到4月的第一周,利物浦和曼城都超过了曼联1999年夺得三冠王时积累的积分。4月14日,曼城战胜水晶宫,意味着他们在赛季还剩一个月的时候,就已经超过了莱斯特城在2016年的总积分。

在上周末分别击败哈德斯菲尔德和伯恩利之后,曼城和利物浦的积分甚至已经超越了2004年阿森纳保持不败赛季的积分。无论哪支球队最终夺得联赛亚军,都有可能超越穆里尼奥首次执教切尔西时创下的夺冠95分的纪录。只有去年曼城夺冠100分的纪录本赛季至今未被两队打破。

据 OPTA 统计,截至上周末比赛结束,曼城和利物浦本赛季共获得英超联赛积分 17.9%。自 19 世纪 90 年代末以来,从未出现过如此垄断的情况。无论以何种标准衡量,英超联赛的性质显然已经发生了根本性变化,这种变化已经超越了两支球队目前的冠军争夺战。

打破的记录和创下的里程碑表明,2017 年切尔西夺得联赛冠军,很大程度上要归功于当时创纪录的 13 连胜。去年,曼城取得了 18 连胜。2004 年至 2014 年间,OPTA 统计有 26 场比赛,其中一方控球率超过 70%。但在 2017-18 赛季,这一数字也达到了。至于本赛季,在第 36 场比赛之后,这一数字就已经被超越。

这种变化最根本的印证就是积分榜的划分。英超前六名的位置已经连续三年被所谓的TOP6占据。曼城和利物浦之后,剩下的四支球队都在为下赛季的欧冠资格而战。但这四支球队最近表现得跌跌撞撞:切尔西在1月和2月分别被阿森纳、伯恩茅斯和切尔西横扫;热刺在2月和3月五场不胜;曼联在最近7场联赛中只赢了2场;阿森纳在最近5场联赛中输了4场。

不过,目前位列联赛第六的红魔,仍领先身后的狼队13分,看来英超豪门已经不需要超常发挥就能压倒大部分联赛竞争对手了英超转播分配,对于他们来说,处在欧冠区边缘,就如同身陷危机。

那些注定充当六强炮灰的球队如果对此感到不满,觉得如此巨大的差距削弱了他们的观赏性,降低了英超联赛的吸引力,这或许可以理解,但他们并没有反抗。

水晶宫队主教练罗伊·霍奇森本月表示:“我并不否认联赛中存在不平等现象,但我不知道这是否是一个问题,或者这只是一个现实——一个我们这些无论出于什么原因(特别是经济原因)无法进入顶级俱乐部的人必须接受的现实。”

不过这样的差距似乎并没有吓退球迷,6强赛全部比赛的上座率都维持在高位。上周日,伯恩利主场迎战势不可挡的曼城,比赛门票全部售罄。伯恩利俱乐部主席迈克·加里克表示:“本周我们从切尔西手上拿下一分,几周前我们又战胜了曼联。过去每个赛季我们都战胜过英超卫冕冠军,我们并不惧怕曼城。事实上英超转播分配,经过这么多轮比赛,英超联赛依然是一项非常有吸引力的赛事。”

加利克认为,英超全球电视转播收入分配的变化将进一步加剧这种分化的强度。全球电视转播收入分配方案将从下赛季开始进行调整,更多的收入将根据球队成绩进行分配,而不是简单地平均分配。加利克说:“排名第 10 位的球队与排名第 16 位的球队相比,收入分配会有很大不同。每上升一个名次,收入分配就会大幅增加,这对我们来说是一个相当大的鼓励。”

不过,也有人认为英超转播分配,这实际上是TOP6在联合要求下提出的倡议,旨在推动维持现状。

据前利物浦高管里克·帕里称,莱斯特城的夺冠是一个警钟,为了防止这种情况重演,TOP6已经联手调整了英超电视转播收入分成协议。

帕里表示:“这个想法诞生于顶级球队在欧洲赛事中表现不佳,他们觉得部分原因是联赛竞争太激烈。”不过,在帕里眼中,这并不是一种提高竞技水平的机制,反而阻碍了竞争。

帕里表示:“不存在完美的平衡,存在钟摆效应。如果前六名球队在欧洲赛事上表现非常出色,这是有益的,但不能以牺牲联赛的竞争力为代价。”

“你可以用任何方式分析,但新协议将对小俱乐部产生负面影响。对于曼联来说,额外的2500万英镑奖金只是支付给经纪人的转会费。但对于布莱顿来说,这可能是六名球员。相比之下,这将大大削弱小球队的竞争力,缩小与前六名球队的差距将变得极其困难。”

面对英超历史上最伟大的奇迹,这正是6大高层坐在酒店会议室时所希望的:一个强大到打破纪录成为常态的豪门俱乐部,强大到几乎无往不利,强大到身后的球队追不上。三年过去了,当初的愿望实现了。或许回头看,这个赛季似乎并没有那么特别,或许这只是一个新的常态。不管别人喜不喜欢,英超都会成为6大高层想要的样子。

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